No te pierdas la lluvia de estrellas Perseidas este fin de semana

Harmonía / 2018-08-10

Este fin de semana el cielo nocturno brindará un espectáculo para los amantes de la astronomía, ya que se podrá ver la lluvia de estrellas Perseidas, también conocidas como “lágrimas de San Lorenzo”, debido a que su presencia se da cerca del 10 de agosto, día en que se conmemora al mártir español del mismo nombre.

 

Esta lluvia de meteoros, que se considera la más importante del año, inició el 17 de julio y terminará alrededor del 24 de agosto, pero su momento de máxima actividad ocurrirá del 11 al 13 de agosto

 

El mejor momento para observar la lluvia de estrellas será la noche entre el 12 y el 13 de agosto entre las 21:30 y 23:00 horas, y puesto que la luna nueva sucederá la noche anterior, la mayor oscuridad en el firmamento será muy favorable para la observación.

 

El nombre de Perseidas se debe a que el área donde parecen originarse los meteoros se ubica cerca de la constelación de Perseo. Las velocidades de estos meteoros pueden superar los 50 kilómetros por segundo y su tasa de actividad puede llegar a los 200 meteoros por hora.

 

¿Por qué ocurre este fenómeno? Las lluvias de estrellas como esta suceden porque, mientras se desplazan alrededor del Sol, los cometas arrojan gases, polvo y materiales rocosos que se mantienen en una órbita muy similar a la del cometa del cual surgieron.

 

Así, cada cometa forma un anillo en el que se encuentran distribuidos muchos de estos fragmentos. Cuando la Tierra, en su movimiento en torno al Sol, encuentra uno de estos anillos, algunos de los fragmentos rocosos son atrapados por su campo gravitatorio y caen a gran velocidad a través de la atmósfera, lo cual crea lo que se conoce como lluvia de meteoros.

 

Al contacto con los gases atmosféricos los meteoros se calcinan y vaporizan, razón por la cual brillan durante una fracción de segundo y forman lo que popularmente llamamos estrellas fugaces. 

 

Cada año, en esta temporada, la Tierra se encuentra con la órbita del cometa 109P/Swift-Tuttle, que tiene un período de 133 años y que pasó cerca del Sol por última vez en 1992. De este cometa es del que surge la lluvia de estrellas Perseidas. 

 

Para poder disfrutar de este espectáculo, lo ideal es estar en un lugar despejado y libre de contaminación lumínica. Lo más recomendable es que te recuestes en el piso y mires hacia el cielo hasta que tu vista se acostumbre a la oscuridad y puedas empezar a percibir la luz de los meteoros. 

 

Así que este puede ser un buen pretexto para que salgas de la ciudad el fin de semana. Hay lugares cerca de la Ciudad de México en los que puedes acampar para ver las estrellas de mejor manera, sin que la iluminación de la calle y de las casas o edificios les reste visibilidad.

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